Объекты: гора Араратская (высочайшая гора Арарат, Северный Кавказ); Чёрное море (ранее – Кавстрийское, Сурожское);Огненная река (сказочная река, пограничная между «тем» и «этим» светом. В других сказках – река Смородина (Пучай-река, Сафать-река, Самбатион и др.). Прототип – река Кызылкол в Северном Приэльбрусье. Лавовые потоки в долине реки делают её «огненной»).

* Нитка первоучена; путеводный клубочек; кольцо из кукушкиных слёз.

В некотором царстве, в некотором государстве жил-был царь богатый, да скупой, да ещё злой. Много у него было всяких рабочих и слуг. И был у него Иванушка, всякую выполнял работу, а больше всего ходил на охоту, добывал гусей-лебедей к царскому столу.

Вот пошел раз Иванушка на охоту, ходил-ходил, да ничего не убил. Идёт назад, глядит – птица сидит. Он прицелился – хоп! Она бряк и упала. Иванушка хотел ей голову отвернуть, а птица говорит человеческим голосом:

– Иванушка-стрелец, добрый молодец, возьми меня в сумку, придёшь домой, посади меня на окошко в избушке и всё на меня поглядывай. Как я буду дремать, ударь меня наотмашь.

Иван диву дался, но птицу взял, положил в сумку, принёс домой.

У него избушка маленькая, тёмненькая. Посадил он птицу на окошко, а сам поглядывает. Видит: птица повесила головку, дремать начала. Он подошёл, как даст наотмашь, она бух с окошка на пол. Оказалась девушка- красавица, которой в мире никто не видывал. Он глянул – и глаз отвести не может, спрашивает:

– Как тебя зовут?

– Марьей.

У ней заалелось лицо заревом.

– Буду я тебе верной женой и доброй хозяйкой.

Ну, он, конечно, обрадовался.

Сразу же Марья взялась за работу: вымыла хату, побелила, душистой травы настелила. Сор-то она выкинула за сени, за порог, а веничек под порог. Так и стали они жить. Иван на охоту ходить, а Марья по домашности управляться.

Раз она ему и говорит:

– Ох, Иванушка, уж больно трудно нам жить стало. Вот я вытку ковёр. Понеси, продай. Открыла деревянную коробочку, в ней оказались пяльцы, иголочка, да разные цветные шелка. Марья говорит мужу:

– А ты, Иванушка, ложись спать.

Когда Иванушка проснулся, ковёр был готов. Взял Иванушка ковёр и пошёл на ярмарку. Пришёл и стоит. Столько народу подошло! Одни цену дают, другие боле набавляют. У Иванушки цену спрашивают, а он и сам не знает:

– И кто его знает, сколько он стоит.

А ковер и правда – такой хороший! Подходит царский слуга:

– Что это такое?

Подходит советник императора:

– Что такое?

– Ковёр торгуем.

Вот он глянул:

– Ах, какой красивый ковёр, сколько просишь?

– Да я не знаю.

– Ковер за мной. Получай десять тысяч.

Взял Иванушка деньги и пошёл.

Принёс советник ковёр и похвалился царю. Царь поглядел:

– Отдай мне. Сколько заплатил?

– Двадцать тысяч рублей.

Царь ему деньги отдал, ковёр себе оставил. Советник думает:

– Я себе за двадцать тысяч лучше куплю.

Пришёл на базар. Постоял, постоял – никто не несёт ковёр. Он стал расспрашивать. Ну, ему сказали:

– Продаёт Иванушка, крепостной стрелец барина Кулебякина. Живёт вот там.

Пошел советник. Постучал. Выходит Марья Моревна, прекрасная королевна:

– Что угодно?

А он одну ногу через порог перенёс – и забыл, зачем пришел, Так и стоял, пока она его не оттолкнула. Пришёл он и говорит царю (его ругали, что он с утра до поздней ночи стоял):

– Есть красавица, глаз не отвести.

Царь захотел посмотреть. Приезжает к этой избушке. Выходит Марья Моревна, прекрасная королевна. Он одну ногу перенёс – да так и замер. Стоял, стоял, пока она его не оттолкнула в грудь и закрыла дверь.

Вот царь и задумался:

– Как же её отбить от Ивана? Нельзя же от живого мужа жену оторвать.

Призвал своего слугу и говорит:

– Как хочешь, придумай, чтоб Ивана загубить, а не придумаешь: мой меч – твоя голова с плеч.

Слуга думал-думал. Ничего не смог придумать. Всю ночь он не спал, ничего не придумал. Вот он и пошел в кабак, где голь кабацкая, пьяницы горькие. Сел там, выпил, закусил. Один пьяница и говорит:

– Эй, богатый мужичок, поднеси на пятачок, я тебе сгожусь.

Налил он за пятак, тот выпил за так и спрашивает:

– Что ты такой печальный?

– У одного жена красавица, да вот взять нельзя, так царь сказал, чтоб я придумал, как его загубить, чтоб он на свете не мог жить. А не придумаю, так его меч – моя голова с плеч.

– У, это пустое дело. Пошлите, чтоб он добыл кукующих слёз царю на руку. Когда кукушка кукует, они падают и скатываются. Из них будет царю колечко на руку, чтоб он венчаться стал.

Слуга рассказал царю.

Царь говорит наутро Ивану:

– Отправляйся и найди кукующие слезы. А не найдёшь: мой меч – твоя голова с плеч.

Иван идёт домой, запечалился. Марьюшка спрашивает:

– Ты что печалишься и мне грусть придаёшь?

– Меня царь посылает достать кукующих слез, а где я их возьму?

– Это не беда, а полбеды.

Марьюшка постель постелила ему, он лёг. Она открыла коробочку, достала клубочек. Наутро даёт Ивану клубочек и говорит:

– Вот тебе клубочек. Куда он покатится, туда и ты иди. А это тебе нитка первоучена (шила этой ниткой, когда начинала учиться рукодельничать), ты её зажми, никому не давай. Где клубочек остановится, там будет сухое дерево, а на этом дереве, на ветке, кукушка кукует, и по ветке слёзы скатываются. Ты этой ниточкой перевяжи ветку около кукующих слёз.

Ну, Иванушка взял эту нитку. Она клубочек толкнула ногой, он и покатился. Шел Иванушка чистыми полями, бархатными лугами, тёмными лесами. Клубочек катился, катился и остановился. Остановился, не дойти пяти шагов до берёзы, она вся сухая: ни цветочка, ни листочка – нет ничего. Он стал ходить и поглядывать, и увидел кукующие слёзы. Они катились и сделались кольцом. Он достал ниточку первоучену, обвязал, потянул: она, как отпиленная, покатилась. Он взял ветку в руки и приносит царю. Царь надел кольцо, а оно как по руке сделано, он рад, да ему не то нужно; у него колец всяких сколько хочешь, ему Марьюшку нужно.

Он опять призывает своего советника:

– Найди выход, чтобы Ивана не было.

Он опять пошел в кабак. Там опять этот же старичок.

– Э, богатый мужичок, поднеси на пятачок, я тебе сгожусь.

Он налил за пятак, тот выпил за так и спрашивает:

– Что ты здесь сидишь, да все горишься?

Советник говорит:

– Вот так-то, Ивана извести надо, на жене его жениться, у него жена больно хороша.

– Э, пустое. Пусть Иван достанет кота-баюна.

Он сказал царю:

– Надо Ивана послать, чтоб нашёл кота-баюна.

Царь велел привести Ивана и говорит:

– Надо, чтоб ты кота-баюна достал. А не то: мой меч – твоя голова с плеч.

Он приходит домой, запечалился. Жена спрашивает:

– Ты что, Иванушка, печалишься и мне грусть придаешь?

– Мне надо кота-баюна достать, а где его брать?

– Ложись спать. Возьмём где-нибудь.

Он лег. Она свила сеть. Наутро говорит ему:

– Вот, Иванушка, куда клубочек покатится, туда и иди. Он подкатится к Черному морю, на рассыпчатый песок. Там растёт ракитовый куст. В этом месте кот-баюн будет из моря чудные волшебные камни добывать и по песку их катать. Ты насыпь немного золы, камни потеряются, он будет их искать, ты накинь на него сетку и так стегай, пока он тебе не покорится, тогда бери его в сетке и неси.

Марьюшка толкнула ногой клубочек, он и покатился.

Он шёл-шёл, да забылся. Глядь, а клубочка нет. Он домой повернул. Клубочек на месте стоит. Пошел он опять за клубочком.

Подкатился он к Черному морю. Посыпал Иванушка из мешочка золы. А морю – ни конца, ни краю. Ночь месячная, как белый день. Выходит из моря кот-баюн. Глаза у него по плошке, а ноги, как у слона, а сам огромной величины. Начал камни добывать, копается.

Иванушка подкрался, набросил сеть и начал кота пороть. Тот начал реветь, биться, рваться. Да сеть очень крепкая была. Взмолился кот-баюн:

– Иванушка, буду тебе служить верой и правдой, только не бей, оставь меня.

Взял он сеть и пошел. Привел этого кота-баюна к царю. Царь говорит:

– Какая же у него морда, хвост! Погоди, не выпускай его, я боюсь.

Потом:

– Приведите быка.

Привели бугая семигодовалого. Как кот кинулся, так когти и сошлись. Царь кинулся бежать.

– Пусти,– говорит,– пусти, чтоб его больше не было.

Теперь дня на три царь угомонился. Через три дня опять призывает советника:

– Как хочешь, делай что-нибудь с Иваном, мне нужно жениться, такой красоты в свете нет. Можно не пить, не есть, а только на неё смотреть.

Опять пошел советник в кабак. Пьяницу того – голь кабацкую – напоил, тот и спрашивает:

– Что ты кручинишься?

Советник говорит:

– У нас горе большое: надо найти, как Ивана извести. Царь говорит: «Мой меч – твоя голова с плеч».

– Пошлите его, чтоб пошёл туда, не знаю куда, принес того, не знаю чего.

На другой день царь говорит:

– Иванушка, пойди туда, не знаю куда, принеси того, не знаю чего.

Приходит Иванушка домой. Жена спрашивает:

– Что ты печалишься и мне тоску придаешь?

– Вот велел царь пойти туда, не знаю куда, принести того, не знаю чего.

– То всё было полбеды, а это уж беда. Ну, ничего, ложись спать.

Он лег, она вышла ночью за хату. Махнула белым платочком с синей каёмкой. Появились два богатыря ростом с небо.

Они её понесли и поставили среди моря. Она платочком махнула вокруг себя, глядь: а к ней всё летит, плывёт, ползёт. Звери, птицы, рыбы – все ползут, все шумят, все гудят.

Спрашивает их Марьюшка:

– Вы не знаете, где взять то, не знаю что?

Все отвечают:

– Нет, нет!

Она взмахнула другой раз платком. Богатыри снесли её домой, а Иванушка все спит.

Наутро она говорит:

– Вот, Иванушка, тебе клубочек и вот тебе моё полотенце, матушка его ширинкой называла, сама пряла, сама ткала, сама вышивала. Где бы ты ни был, умоешься – полотенцем утрись (а не другим чем).

Сама пинком толкнула клубочек, и Иванушка пошёл.

Шёл он день, шёл месяц, целый год шёл. Приходит в дремучий лес. Там стоит дворец. Говорят, там не бедный, не богатый когда-то жил барин (он был не беден, не богат, да больно тороват). Теперь живёт старушка.

Он приходит в дом и просится ночевать. Она говорит:

– Ночуй, сударик, да здесь больно опасно.

– Да ничего, я не боюсь.

– Иди в баню.

Сама подумала: «Съем его, может, еще сын прилетит, так и ему поужинать».

Иванушка вымылся, вынул полотенце, чтоб вытереться. Она и говорит:

А где ты такое полотенце взял?

– Да мне жена дала.

Это полотенце дочери моей, а ты, значит, зять мне.

– Не знаю, может.

– Далеко ли путь держишь?

Я иду далеко. Не знаю куда, надо вот принести того, не знаю чего.

– Ну, поотдохни тут маленько.

Открыла комнату.

– Это когда-то была комната моей любимой дочери Марьюшки.

Сама вышла, кликнула. Собрались к ней всякие звери, птицы, букашки, комары, таракашки меньше булавочной головки. Она спрашивает у всех, а никто не знает. Вдруг прыгает лягушка старая. Старушка говорит:

– Здравствуй, бабушка-лягушка, старая старушка.

– Что, меня потребовалось?

– Да вот, пришел зятёк, идёт туда, не знаю куда, ищет того, не знаю чего. Ты не знаешь, где такое диво находится?

– Я тебе бы не сказала, зятю скажу. Пойдём к тебе.

Старушка идет, лягушка прыгает. Здесь недалеко было. Лягушка говорит:

– Буди зятя. Пусть он в горшке, в парном молоке меня до Огненной реки донесёт.

Так и сделали.

Шел Иванушка, шел и дошел до Огненной реки.

– Высади меня, зятюшка-батюшка.

Он высадил. Она стала дуться. Дулась, дулась.

– Большая я?

– С сенную копну.

Она опять дуться.

– Иванушка, большая я?

– С омет.

Она опять дулась, дулась.

– Велика ли я, Иванушка?

– Так ты велика, как гора Арарат, глазами не окинешь.

– Ну, садись на меня.

Он сел. Как она прыгнет – и по тот бок реки оказалась. Там небольшая хатёнка стоит. Лягушка говорит:

– Ты за печь спрячься, не дыши, притаись. Дальше сам увидишь.

Поблагодарил Иванушка лягушку, поклонился ей в пояс (ну, недолго шёл-то, и дня-то нету!).

Он спрятался за печку. Глядь, приходит мужичок. Сам с ноготок, борода с локоток. Сам сел на лавку. Сел и говорит:

– Кум Наум, подай обедать.

Вдруг на столе – бык печёный, в боку нож точёный.

Глядит Иванушка, а нет никого. Поел мужичок с ноготок, одни косточки остались, взял бороду под мышку и ушел. Иванушка вышел, сел за стол и говорит:

– Кум Наум, подай обедать.

Тут всё ему на столе появилось, и мяса помногу. Он удивляется и говорит:

– Кум Наум, садись со мной обедать. Служи мне.

– Да почему же не послужить, я вон ему тридцать три года служу, а ни разу он меня обедом не покормил.

Вдруг Ивана неизвестная сила схватила, и очутился он у моря.

– Кум Наум, ты со мной?

– Да куда же я от тебя денусь?! Мы сейчас построим дворец.

Они оказались на острове. Там такой дворец стоит! Окошки хрустальные покрыты серебром, в нём музыка играет. Стали они жить. Вот три корабля подплывают. Кум Наум и говорит:

– Ты купцов пригласи ужинать и продай меня.

Купцы дивятся:

– Ой, сколько здесь годов ездим, такого не видели. Что это за дворец? Кто его выстроил?

Иванушка встречает.

– Добро пожаловать. Может, вы устали, горюшко встречали? Купцы входят во дворец, садятся. Он говорит:

– Кум Наум, угости гостей.

Только сказал – на столе крепкие наедки, сладкие напитки.

– Что это за слуга?

– Да кум Наум.

– Не продашь?

– Продам. Только дорого.

– Сколько?

– Все три корабля.

– Один.

– Нет.

– Два.

– Нет. Три.

– А мы на чём поедем?

– Да вам вон, парусная лодка.

Они согласились, сели и уехали. Вот Иванушка едет и говорит:

– Кум Наум!

А у самого сердце замирает, вдруг не отзовется.

– Ась, здесь я.

– А я уж думал, тебя нет.

– Да куда же я без тебя? Купцы скупые, жадные, я с тобой останусь.

Вышли они на берег. А там царь и хатёнку их сжег. Он хотел Марьюшку силой взять, а она обернулась птицей, поднялась и улетела. Иванушка пошёл, заплакал. Вдруг видит – птица летит. Припорхнула, чуть не задела и у ног его села, сделалась красной девицей и говорит:

– Иванушка, я улетела, – за мной слуги царские гонялись с ружьями, с собаками, хотел царь меня взять.

Царь приезжает, за ним посылает:

– Был ли? Принёс ли?

Иванушка говорит:

– Принёс.

– Это,– говорит,– что?

– Сами узнаете.

– Я хочу прокатиться.

Иванушка говорит:

– Кум Наум, запряги царя в карету, а я сяду и поеду.

Кум Наум так и сделал. Иван сел с Марьюшкой и поехал. Так стали Иванушка с Марьюшкой жить-поживать и добра наживать. И сейчас, наверно, без горя живут. Иванушка молодец, он был хороший стрелец. Правда, он и тогда не плох, когда царя запрёх.